La polémica de American Psycho: ¿Por qué no querían a Christian Bale bajo ningún concepto?

12/11/2020 · ALICIA REBOLLO


Corría el año 1991 cuando la novela American Psycho llegó a las librerías de todo el mundo para convertirse en el nuevo escándalo intelectual del momento. Después de que la editorial Simon & Schuster declinase publicarla por las presiones que recibía de varios colectivos feministas debido a la misoginia y ultraviolencia de la obra, fue finalmente el sello Vintage quien el 6 de marzo decidió lanzar el libro.

American Psycho se convirtió en un bestseller prácticamente al momento. Esta novela sirvió de cierta forma para cerrar una época, aquella en la que los yuppies, los empresarios y las drogas eran la moda del momento y que ya no despertaba interés por los lectores.

La polémica de American Psycho: ¿Por qué no querían a Christian Bale bajo ningún concepto?

12/11/2020 · ALICIA REBOLLO


Corría el año 1991 cuando la novela American Psycho llegó a las librerías de todo el mundo para convertirse en el nuevo escándalo intelectual del momento. Después de que la editorial Simon & Schuster declinase publicarla por las presiones que recibía de varios colectivos feministas debido a la misoginia y ultraviolencia de la obra, fue finalmente el sello Vintage quien el 6 de marzo decidió lanzar el libro.

American Psycho se convirtió en un bestseller prácticamente al momento. Esta novela sirvió de cierta forma para cerrar una época, aquella en la que los yuppies, los empresarios y las drogas eran la moda del momento y que ya no despertaba interés por los lectores.

Bret Easton Ellis Christian Bale American Psycho

Bret Easton Ellis alcanzó la fama con esta novela que fue calificada por el diario USA Today como «El guardián entre el centeno para la generación de la MTV». A pesar de que el libro cautivó a los espectadores desde su lanzamiento, causó una gran polémica debido a escenas como la violación en grupo de una niña de 12 años en una fiesta, causando que críticos de todo el mundo despreciasen tanto a la obra como a su autor:

«La novela es tan mala que es muy probable que decepcione incluso a los sádicos… Lo que aquí está sobre el tapete es nuestra cada día más degradada y brutal cultura popular», aseguró John Leo para US New and World Report.

Patrick Bateman - Christian Bale American Psycho

Directo a la gran pantalla

Como era de esperar, un éxito tal hizo que varios productores y directores estuviesen interesados en adaptar la novela de Ellis a la gran pantalla, pero la sombra de la polémica del libro y el cómo iba a trasladarse sus escenas más brutales a la película hizo que American Psycho no fuese fácil de realizar.

El productor Edward R. Pressman decidió comprar los derechos del libro en 1992 y desde entonces estuvo luchando para realizar la película, algo que como ya sabemos no fue posible hasta pasados 8 años. Pressman, admirador de la novela, entendía que la película debía ser dirigida por alguien que entendiese completamente al personaje de Patrick Bateman por lo que decidió que el creador de este, Bret Easton Ellis, trabajase junto a él en la película. Llegados a este punto el productor pensó que Stuart Gordon, era quizás la opción más adecuada, sin embargo, el director lo rechazó y el siguiente candidato fue David Cronenberg, no obstante, las peculiaridades del director hicieron que fuese imposible rodar con él, según contó Ellis en una entrevista:

«Me gustaba David, pero tenía unas extrañas exigencias: Odiaba rodar escenas en restaurantes y discotecas, tampoco quería rodar violencia».

Mary Harron - Christian Bale American Psycho

La llegada de Marry Harron

Marry Harron llegó a la producción con una idea muy clara. Su inspiración fue el giallo, más concretamente Un hacha para la luna de miel (Mario Bava, 1970). Harron entendía el concepto del serial killer de Bava, una figura que para el cineasta estaba ligada a la estética y al mundo por el que se movía, algo que era crucial para el personaje de Patrick Bateman.

Además, la directora comprendía el mensaje que Ellis realmente quería dar con el personaje de Bateman, que no era otro que plasmar la masculinidad tóxica, las fantasías del poder y el capitalismo de la época.

Como Leonardo DiCaprio casi se hace con el papel

Marry Harron se quedó impresionada con la actuación de un por aquel entonces poco conocido Christian Bale en el casting que realizaron para la película. La cineasta sabía desde el primer momento que vio a Bale interpretar, que él era el indicado para convertirse en Patrick Bateman, sin embargo, tras años intentando mover el proyecto por diferentes productoras que siempre acababan echándose atrás en el último momento, Edward R. Pressman consiguió firmar un contrato con Lionsgate, no obstante, la productora tenía una única condición para firmar, y es que el papel de Patrick Bateman recayese sobre una estrella conocida, a ser posible sobre Leonardo DiCaprio, algo a lo que la directora se negó en rotundo:

Christian Bale American Psycho Patrick Bateman

«Gran parte de la trama depende de que a Bateman lo confundan con otra persona y, la verdad, no mucha gente se parece a Leonardo DiCaprio. Me llegaron a llamar y decirme que le ofrecerían 20 millones de dólares para protagonizarla, pero el resto de la película tan solo tendría un presupuesto de 6. Le querían dar a la estrella un enorme poder sobre este proyecto y básicamente se lo estarías quitando al director. Así que eso no me interesaba. Pensé que la gente respetaría eso, pero en realidad creo que muchos pensaron que estaba loca. Así que pasé posteriormente por un periodo en que pensé que mi carrera estaba arruinada por no haber querido trabajar con DiCaprio», aseguró Harron.

Debido a la negativa de la directora, Harron fue sustituida por Oliver Stone para dirigir la cinta, pero un artículo del icono feminista y periodista Gloria Steinem en el que decía que la película no debía realizarse porque era misógina hizo que Stone saliera del proyecto y junto a él Leonardo DiCaprio que decidió rodar La playa (Danny Boyle, 2000), lo que hizo que Harron volviera al proyecto junto a Bale. Irónicamente Steinem se casó con el padre de Christian Bale por lo que su madrastra sin quererlo le devolvió el papel o, eso creía él…

Christian Bale - American Psycho 2000

Cualquiera menos Christian Bale

Christian Bale estaba tan seguro de querer interpretar el papel de Patrick Bateman que durante los nueve meses que estuvo fuera del proyecto junto a Harron, rechazó todos los papeles que le ofrecían y continuaba preparándose físicamente para la película.  La directora incluso ha contado en varias entrevistas que el actor continuaba llamándola para perfeccionar el papel a pesar de que ella misma había dado por perdido el proyecto:

«Christian, por favor, estoy tratando de cenar. Y no sé si lo has notado, pero ahora hay otras personas haciendo la película», le decía Harron a Bale cada vez que este llamaba.

Pero finalmente cuando DiCaprio abandonó la producción Lionsgate decidió bloquear nuevamente a Bale y ofrecerle el papel a Ewan McGregor sin saber que los actores eran buenos amigos y que el primero le pediría al segundo que por favor no aceptase el papel. Finalmente la productora tiró la toalla y aceptó al galés como actor protagonista, algo que como ya sabemos fue un acierto.

La película aunque recibió buenas críticas no consiguió ser un éxito de taquilla pero con el paso del tiempo se ha establecido como una obra de culto siendo la transformación física de Christian Bale una de las más icónicas del cine y la que comenzó este afán del actor por los cambios radicales.

Como siempre, nos vamos dejándote una pregunta ¿A qué otro actor te hubiese gustado ver hacer de Patrick Bateman?

Bret Easton Ellis alcanzó la fama con esta novela que fue calificada por el diario USA Today como «El guardián entre el centeno para la generación de la MTV». A pesar de que el libro cautivó a los espectadores desde su lanzamiento, causó una gran polémica debido a escenas como la violación en grupo de una niña de 12 años en una fiesta, causando que críticos de todo el mundo despreciasen tanto a la obra como a su autor:

«La novela es tan mala que es muy probable que decepcione incluso a los sádicos… Lo que aquí está sobre el tapete es nuestra cada día más degradada y brutal cultura popular», aseguró John Leo para US New and World Report.

Directo a la gran pantalla

Como era de esperar, un éxito tal hizo que varios productores y directores estuviesen interesados en adaptar la novela de Ellis a la gran pantalla, pero la sombra de la polémica del libro y el cómo iba a trasladarse sus escenas más brutales a la película hizo que American Psycho no fuese fácil de realizar.

El productor Edward R. Pressman decidió comprar los derechos del libro en 1992 y desde entonces estuvo luchando para realizar la película, algo que como ya sabemos no fue posible hasta pasados 8 años. Pressman, admirador de la novela, entendía que la película debía ser dirigida por alguien que entendiese completamente al personaje de Patrick Bateman por lo que decidió que el creador de este, Bret Easton Ellis, trabajase junto a él en la película. Llegados a este punto el productor pensó que Stuart Gordon, era quizás la opción más adecuada, sin embargo, el director lo rechazó y el siguiente candidato fue David Cronenberg, no obstante, las peculiaridades del director hicieron que fuese imposible rodar con él, según contó Ellis en una entrevista:

«Me gustaba David, pero tenía unas extrañas exigencias: Odiaba rodar escenas en restaurantes y discotecas, tampoco quería rodar violencia».

Bret Easton Ellis Christian Bale American Psycho
David Cronenberg - Christian Bale American Psycho
Mary Harron - Christian Bale American Psycho
Christian Bale - American Psycho
Patrick Bateman - Christian Bale American Psycho
Christian Bale - American Psycho 2000

La llegada de Mary Harron

Marry Harron llegó a la producción con una idea muy clara. Su inspiración fue el giallo, más concretamente Un hacha para la luna de miel (Mario Bava, 1970). Harron entendía el concepto del serial killer de Bava, una figura que para el cineasta estaba ligada a la estética y al mundo por el que se movía, algo que era crucial para el personaje de Patrick Bateman.

Además, la directora comprendía el mensaje que Ellis realmente quería dar con el personaje de Bateman, que no era otro que plasmar la masculinidad tóxica, las fantasías del poder y el capitalismo de la época.

Como Leonardo DiCaprio casi se hace con el papel

Marry Harron se quedó impresionada con la actuación de un por aquel entonces poco conocido Christian Bale en el casting que realizaron para la película. La cineasta sabía desde el primer momento que vio a Bale interpretar, que él era el indicado para convertirse en Patrick Bateman, sin embargo, tras años intentando mover el proyecto por diferentes productoras que siempre acababan echándose atrás en el último momento, Edward R. Pressman consiguió firmar un contrato con Lionsgate, no obstante, la productora tenía una única condición para firmar, y es que el papel de Patrick Bateman recayese sobre una estrella conocida, a ser posible sobre Leonardo DiCaprio, algo a lo que la directora se negó en rotundo:

«Gran parte de la trama depende de que a Bateman lo confundan con otra persona y, la verdad, no mucha gente se parece a Leonardo DiCaprio. Me llegaron a llamar y decirme que le ofrecerían 20 millones de dólares para protagonizarla, pero el resto de la película tan solo tendría un presupuesto de 6. Le querían dar a la estrella un enorme poder sobre este proyecto y básicamente se lo estarías quitando al director. Así que eso no me interesaba. Pensé que la gente respetaría eso, pero en realidad creo que muchos pensaron que estaba loca. Así que pasé posteriormente por un periodo en que pensé que mi carrera estaba arruinada por no haber querido trabajar con DiCaprio», aseguró Harron.

Debido a la negativa de la directora, Harron fue sustituida por Oliver Stone para dirigir la cinta, pero un artículo del icono feminista y periodista Gloria Steinem en el que decía que la película no debía realizarse porque era misógina hizo que Stone saliera del proyecto y junto a él Leonardo DiCaprio que decidió rodar La playa (Danny Boyle, 2000), lo que hizo que Harron volviera al proyecto junto a Bale. Irónicamente Steinem se casó con el padre de Christian Bale por lo que su madrastra sin quererlo le devolvió el papel o, eso creía él…

Cualquiera menos Christian Bale

Christian Bale estaba tan seguro de querer interpretar el papel de Patrick Bateman que durante los nueve meses que estuvo fuera del proyecto junto a Harron, rechazó todos los papeles que le ofrecían y continuaba preparándose físicamente para la película.  La directora incluso ha contado en varias entrevistas que el actor continuaba llamándola para perfeccionar el papel a pesar de que ella misma había dado por perdido el proyecto:

«Christian, por favor, estoy tratando de cenar. Y no sé si lo has notado, pero ahora hay otras personas haciendo la película», le decía Harron a Bale cada vez que este llamaba.

Pero finalmente cuando DiCaprio abandonó la producción Lionsgate decidió bloquear nuevamente a Bale y ofrecerle el papel a Ewan McGregor sin saber que los actores eran buenos amigos y que el primero le pediría al segundo que por favor no aceptase el papel. Finalmente la productora tiró la toalla y aceptó al galés como actor protagonista, algo que como ya sabemos fue un acierto.

La película aunque recibió buenas críticas no consiguió ser un éxito de taquilla pero con el paso del tiempo se ha establecido como una obra de culto siendo la transformación física de Christian Bale una de las más icónicas del cine y la que comenzó este afán del actor por los cambios radicales.

Como siempre, nos vamos dejándote una pregunta ¿A qué otro actor te hubiese gustado ver hacer de Patrick Bateman?

Christian Bale American Psycho - Marry Harron 2000
american psycho christian bale